1º de setembro

Tropas da Alemanha invadem a Polônia

França e Inglaterra declaram guerra a Hitler: é o início do conflito na Europa

Tropas alemãs invadem a Polônia e travam o que chamam de guerra relâmpago (Blitzkrieg), vencendo rapidamente a resistência dos poloneses.

Em vinte dias, o país inteiro estaria sob o poder dos nazistas, exceto por Varsóvia, a capital, que só se entregaria no dia 27. Dias depois da invasão, a Inglaterra, a França, o Canadá, a Nova Zelândia e a Austrália declarariam guerra à Alemanha.

Em 23 de agosto — portanto nove dias antes — os chanceleres Ribbentrop e Molotov (da Alemanha e União Soviética, respectivamente) haviam assinado um pacto de não agressão, pelo qual ambos os países se comprometiam a não atacar um ao outro e a manter neutralidade caso um deles fosse atacado por outra potência.