23 de abril

Caravanas vão ao Brasil profundo

As Caravanas da Cidadania organizadas por Lula chegam a 359 cidades

Durante 20 dias, entre 23 de abril e 12 de maio, uma caravana liderada por Luiz Inácio Lula da Silva percorre 4.500 quilômetros em sete Estados. Organizada pelo Instituto da Cidadania, seu propósito é conhecer de perto os problemas enfrentados pelos brasileiros de áreas remotas, raramente mostrados pelos meios de comunicação ou pela publicidade oficial. Essa seria a primeira de uma série de sete Caravanas da Cidadania, idealizadas pelo líder petista em 1989.

O objetivo de Lula era o de construir, pelo diálogo com a população, uma alternativa de governo popular e democrático que respondesse às reais necessidade do país. Foi  uma experiência sem precedentes na política brasileira, na qual tradicionalmente os políticos só buscavam os eleitores na época das eleições.

Técnicos, especialistas, sindicalistas, lideranças do PT e jornalistas integravam as caravanas, registrando os encontros com as comunidades visitadas.  Os roteiros não incluíam cidades ricas ou a costa brasileira e privilegiavam os chamados grotões. Nos contatos com a população, Lula, em vez de discursar, entrevistava as pessoas, procurando ouvi-las e conhecer de perto seus problemas. A maior parte dos locais visitados não tinha peso eleitoral e jamais havia recebido a visita de um presidenciável. A presença de Lula reforçou nos moradores a autoestima e o sentimento de pertencimento ao país.  

Os integrantes das caravanas enfrentavam longas viagens de ônibus e hospedavam-se geralmente na casa de cidadãos das comunidades. A primeira caravana partiu de Garanhuns (PE), terra natal de Lula, e terminou em Vicente de Carvalho, distrito pobre de Guarujá (SP) para onde sua família havia migrado em 1952. Ao longo da viagem, aconteceram mais de cem encontros e atos públicos em 68 cidades. Outras seis caravanas seriam realizadas até 1994, alcançando um total de 359 cidades e percorrendo 80 mil quilômetros. Em 2001, partiriam três novas caravanas em visita a 47 cidades em sete Estados. 

Dois livros e um vídeo relatam em detalhes essa experiência pioneira: “Viagem ao Coração do Brasil” (editora Scritta, com vídeo da TV dos Trabalhadores) e “Diário de Viagem ao Brasil Esquecido”, da mesma editora.